Fortaleza Nobre | Resgatando a Fortaleza antiga : O centenário Palacete Ceará
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Blog sobre essa linda cidade, com suas praias maravilhosas, seu povo acolhedor e seus bairros históricos.


O centenário Palacete Ceará

Em 1914, Fortaleza vivia a euforia da chamada Belle Époque (Bela Época). Era pequena, contava apenas com 72.132 habitantes. A cidade assistia com entusiasmo à inauguração da linha de bondes de tração elétrica e via circular pela última vez um bonde de tração animal. Nascia a Associação dos Merceeiros, era fundado o Ceará Sporting Club, ainda como Rio Branco Foot-ball Club. O mundo tremia diante da primeira Guerra Mundial e o Ceará, diante da Revolução Cearense e da Sedição de Juazeiro.

Foi nesse cenário que o “Coronel” José Gentil de Carvalho, rico empresário cearense, dono da firma “Frota & Gentil” (que mais tarde se transformaria no Banco Frota Gentil S.A.) e da “Imobiliária José Gentil”, manda erguer com planta do arquiteto João Saboia Barbosa, o “Palacete Ceará”. Para isso, o empresário contratou a firma Rodolfo F. da Silva & Filho. O construtor foi Eduardo Pastor.


Anteriormente, no local onde hoje se ergue o Palacete Ceará, existia o prédio do Ensino Mútuo de Fortaleza, inaugurado em 1829, época em que a Rua Floriano Peixoto, era Rua da Alegria e a Guilherme Rocha, a Travessa 24 de Janeiro.

Símbolo de um período de grandes transformações na fisionomia da cidade, o Palacete Ceará, foi, durante muito tempo, ponto de encontro da sociedade fortalezense. Suas linhas revelam elementos inerentes ao ecletismo arquitetônico, com predominância do neobarroco. Sem dúvida, uma das obras mais representativas das primeiras décadas do século XX.

Fotos dos anos 30

Originalmente, o Palacete Ceará possuía amplos salões corridos, contíguos à escada de acesso, nos quais funcionava, no térreo, o Rotisserie Sportman (Restaurante, sorveteria, café e casa de chá, com orquestra regida pelo maestro e compositor Antônio Moreira, o Moreirinha), de propriedade do comerciante Efrem Gondim (Depois pertenceu à firma Jereissati & Companhia) e nos andares superiores, o Clube Iracema, lugar de encontro da aristocracia cearense.

Com as transformações pelas quais passou a cidade, principalmente depois do fim da Segunda Guerra Mundial, novas funções foram dadas ao Palacete Ceará que acabou por ter uso degradado, sofrendo, em consequência, algumas intervenções em seu interior.

Em 1945, passou a ser ocupado pela Caixa Econômica Federal (Sendo adaptado às novas funções), que o comprou em 26 de dezembro de 1955.

Palacete Ceará após ser consumido em todo o seu interior pelo incêndio. Acervo Wagner Sousa

Foto Igor de Melo - Vós
No dia 8 de julho de 1982, o prédio é vitimado por um grande incêndio, que consumiu totalmente seu interior, conservando, no entanto, as fachadas em bom estado (Mérito do Corpo de Bombeiros). Houve grande mobilização para que o fogo não se alastrasse e acabasse por atingir os prédios vizinhos.

Na época, duas hipóteses foram levantadas para justificar tamanho estrago. A primeira foi a de que uma funcionaria havia deixado o Telex ligado, sobrecarregando o aparelho e causando um curto circuito. A segunda hipótese é de que o ar condicionado tenha dado mal contado, iniciando assim o incêndio.

Foto Igor de Melo - Vós
A direção até pretendia derrubar e construir um novo prédio (um edifício moderno de 12 andares), mas a imprensa, os arquitetos e o clamor do povo em geral, fez com que (depois de 69 anos), o Palacete fosse enfim protegido pelo Tombo Estadual (segundo a lei n° 9.109 de 30 de julho de 1968), através do decreto n° 16.237 de 30 de novembro de 1983. Dessa forma, em 1984, a Caixa Econômica Federal reconstruiu todo o prédio internamente e recuperou sua linda fachada que não havia sofrido grandes danos.

Foto Igor de Melo - Vós
Vale destacar a relevância do Palacete para o estado do Ceará no início da década de 20 a meados da década de 40, quando aconteceram vários fatos importantes para a cidade de Fortaleza e para o estado. Foi lá que o presidente da época Getúlio Vargas foi homenageado e discursou, e onde o então presidente eleito do estado Matos Peixoto tomou posse no dia 12 de julho de 1928.


Texto publicado originalmente na minha coluna no Vós.

História do palacete em fotos:

Reorganização da Academia Cearense de Letras em 1922, no Clube Iracema (Funcionando no Palacete Ceará). Arquivo Nirez

 Ano de 1958, quando a nova proprietária, Caixa Econômica Federal, despejou o Restaurante Rotisserie Sportman. Foto Manoel Lima/Gazeta de Notícias. Acervo Lucas

A situação do Palacete Ceará depois do incêndio ocorrido de 1982. 
Foto do Anuário do Ceará.

Registro importante sobre a Caixa Econômica Federal. Acervo Renato Pires

Anúncio da Caixa-Palacete Ceará-Anuário Ceará 1953-54

Acervo Wagner Sousa

Acervo Assis Lima

Antigo Rotisserie Sportman nos anos 30. Acervo Clóvis Acário Maciel

Restaurante do Clube Iracema, nos anos 20, funcionando no Palacete Ceará. Arquivo Nirez

Placa Rodolfo F. da Silva & Filho construtores do Palacete Ceará.


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